Bruce Lee: de top 10 Bruceploitation-films

1973 was het jaar waarin kungfu brak in Amerika. De release van de populaire Vijf vingers des doods (ook bekend als koning bokser ) in maart zet de zekering en wanneer Voer de draak in (de eerste Hong Kong martial arts film mede geproduceerd door een grote Amerikaanse studio) volgde in augustus, het explodeerde.

Hoewel Bruce Lee werd aangekondigd als een co-ster in Voer de draak in naast John Saxon omdat het casten van een Aziatische acteur in de hoofdrol van een Amerikaanse film destijds ongehoord was (en dat zou zo blijven tot 1982 toen Sho Kosugi bovenaan de lijst stond voor Wraak van de Ninja ), was het Bruce die tot de verbeelding van het publiek sprak. Zijn geweldige uiterlijk en stijl, zijn verbazingwekkende talent voor acteren, schrijven en regisseren, en zijn ongeëvenaarde vechtkunstenvermogen maakten hem tot een icoon voor het genre en een inspiratie voor miljoenen. Zijn imago was onontkoombaar, het sierde allerlei koopwaar en bepleisterde tienerkamers over de hele wereld. Het probleem? Tegen die tijd was hij al dood...

Op 20 juli 1973 bezocht Bruce Lee het appartement van actrice Betty Ting Pei om zijn script door te nemen Spel der dood . Hij voelde zich een beetje slechter door de slijtage, nam een ​​hoofdpijntablet, ging liggen om te slapen en stond niet meer op. Geregeerd als 'dood door tegenslag' - een hersenoedeem veroorzaakt door een reactie op de pijnstiller - was het een schokkende manier om te gaan voor een man wiens schermaanwezigheid hem onverwoestbaar deed lijken.



Meer dan dat, het was gewoon niet eerlijk. Hier was een filmmaker die op het punt stond de absolute top van zijn spel te bereiken. Het was ook een zwaarbevochten overwinning, waarmee hij eindelijk de racebarrières doorbrak die zijn Amerikaanse carrière zoveel jaren in de weg hadden gestaan. Al die jaren van afgewezen Hollywood-pitches en eindelijk was hij de held van Amerika.

Hong Kong, dat al jaren wist dat hun bioscoop internationale aantrekkingskracht had, vierde Lee's crossover en rouwde tegelijkertijd om het verlies van hun favoriete superster. Wat zou er gedaan kunnen worden? De vraag over de hele wereld naar Bruce Lee was koortsachtig en – afgezien van de 40 minuten onvoltooide Spel der dood beeldmateriaal dat wegkwijnde in de gewelven van Golden Harvest - er was niets meer om te geven.

Bruce Lee in Game of Death (1973)

Er zat maar één ding op. Stuur de klonen in.

Een aantal bijrolacteurs en stuntmannen die een lichte gelijkenis vertoonden met de Draak (vaak slechts een soortgelijk kapsel op zijn best) werden omgedoopt. Bill-posters maakten reclame voor nieuwe films met in de hoofdrol Bruce Le, Bruce Li, Bruce Lai, Bruce Lea, Bruce Leong, Dragon Lee, Bruce Thai en nog veel meer, met titels als Voer een andere draak in , Voer drie draken in , Het nieuwe spel van de dood , Fist Of Fury 2 , en nog veel meer.

Ongetwijfeld zijn deze begonnen als uitbuitend afval, waarbij de naam van een man op schandalige en smakeloze manieren werd verzilverd. In Het ware spel van de dood ze recreëren bijvoorbeeld het hersenoedeem van Bruce terwijl hij van pijn krampt naast een kronkelend naakt meisje terwijl 'Don't Cry For Me Argentina' op de soundtrack schalt (muziekauteursrecht was niet iets waar deze mensen meer om gaven dan dat ze goed deden smaak). Maar naarmate de tijd verstreek en het genre zich ontwikkelde, werden sommige van deze goedkope acteurs geloofwaardige vechtsportsterren en werden hun films ambitieuzer en interessanter.

Een of andere Bruceploitation heeft de waanzin net zo ver mogelijk opgevoerd, waardoor Bruce een fantasiewezen werd dat tegen iedereen zou vechten, van Superman en Dracula tot zwarte magiërs en bendes dwergen. Anderen speelden het eerlijk, gebruikten de naam en het imago van Bruce als basis, maar leverden serieus goede, low-budget vechtsportfilms die gemakkelijk opwegen tegen de grotere, meer legitieme titels van het tijdperk. Soms verschenen echte grote sterren zoals Lo Lieh om tegen de Bruce-klonen te vechten (waardoor kungfu-fans een gevecht kregen waar ze altijd van hadden gedroomd - King Boxer vs The Dragon!).

Word lid van Amazon Prime – bekijk op elk moment duizenden films en tv-programma’s – start nu een gratis proefperiode

Vaak verschenen degenen die naast de echte Bruce hadden gespeeld (bijv. Bolo Yeung, Dan Inosanto, Wei Ping Ou) ook in Bruceploitation. Je wist nooit welk kaliber je zou krijgen omdat de kwaliteit zo enorm varieerde, maar op zijn best was het een van de meest ongeremde en opwindende vechtsportfilms van die tijd.

Tegen de tijd dat de hausse eindigde (helaas, in een uitbarsting van geruïneerde carrières en collectieve verlegenheid), waren de twee belangrijkste Bruce-klonen - Le en Li - begonnen met het regisseren van hun eigen films en waren ze meesters in vele vechtsporten op het scherm. Hoewel ze het stigma van 'imitators' nooit van zich af konden schudden en tot op de dag van vandaag niet kritisch zijn beoordeeld (behalve door Quentin Tarantino die beweert Bruceploitation te verkiezen boven het echte werk), hebben ze goed werk geleverd.

Ik heb vele dagen van mijn leven opgeofferd om door het Bruceploitation-vat te slepen en hoewel ik nooit zou beweren dat het allemaal goed is, heb ik tien van de meest plezierige inspanningen geselecteerd (sommige dwaas, sommige serieus) die ik iedereen zou aanbevelen met interesse in martial arts cinema:

10: Bruce Lee, de man, de mythe (1976)

Bruce Lee, De man, de mythe (1976)

Richting: Ng See-Yuen

Bruce: Bruce Li

'Alles nieuw! Allemaal waar!' belooft de poster van deze oprechte maar belachelijke Bruce Lee biopic/fanfic. Bruce Li speelt de draak en gaat door een fluitend verhaal van zijn leven met een hoop extra gevechten. Waar ter wereld hij ook gaat, Bruce wordt uitgedaagd door tegenstanders (Thaise boksers, Japanse karatevechter, Amerikaanse gymkonijntjes, Italiaanse maffioso!) om te bewijzen dat zijn Chinese kungfu de beste is. Bruce kan amper twee minuten doorgaan zonder te vechten (zelfs op de sets van zijn eigen films waar bemanningsleden hem vaak aanvallen), maar het is oké omdat hij altijd wint en slechte oneliners biedt aan zijn verslagen vijanden, zoals: 'Dit ben ik niet – het is kungfu!”

Ondanks dat het in veel opzichten een uitbuitingsfilm is, is er een bijna aangrijpend gevoel van nationale trots voor een deel hiervan; de boodschap is duidelijk dat de wereld niet genoeg geloofde in Bruce Lee of de Chinezen in het algemeen als natie van kunstenaars en dat hij bewees dat ze allemaal ongelijk hadden. Het einde is een fantastische draai aan de realiteit en volkomen belachelijk, maar heeft opnieuw een zekere oprechte emotie. Je krijgt de indruk dat deze film is gemaakt vanuit een plek van echt verdriet en de transformatie van het onderwerp in een met vuisten vliegende superheld is een coping-mechanisme.

De gevechten zijn ook niet al te armoedig. Bruce Li is een van de betere Pretend Bruces en Ng See-Yuen (die de wereld Jackie Chan en Corey Yuen bracht via zijn productiebedrijf Seasonal Films) overziet de zaken met zowel een getalenteerde hand als - voor het genre - een redelijk budget. Ze hadden genoeg geld om Bruce Li over de hele wereld te vliegen naar alle oude locaties voor Bruce Lee's films, dus het landschap is ook best aangenaam. Een van de betere toegangspunten voor iedereen die nieuw is bij Bruceploitation.

9: De klonen van Bruce Lee (1980)

De klonen van Bruce Lee (1980)

Regie: Joseph Velasco

Bruce (v!): Bruce Le, Bruce Lai, Dragon Lee, Bruce Thai

Dit is een van de gekste en meest belachelijke Bruceploitation-films en verdient zijn plaats op de lijst alleen door durf en verbeeldingskracht. Hier sterft Bruce Lee (te zien in het korte publieke domein stock footage) maar wordt gekloond door wetenschappers die werken voor de SBI (Special British Intelligence). De SBI wordt gerund door een personage in James Bond-stijl die een foto van de koningin aan zijn muur heeft en de nieuw gekloonde Bruce One, Bruce Two en Bruce Three (respectievelijk gespeeld door Dragon Lee, Bruce Le en Bruce Lai) op ​​pad stuurt. speciale missies over de hele wereld (nou ja, Hong Kong en Thailand tenminste).

Het begint op een episodische manier met een uitgebreide trainingsmontage en enkele niet-gerelateerde scènes waarin de Bruces hun werk uitvoeren, maar in het laatste derde deel komt alles samen op een wonderbaarlijk gekke manier, wanneer aartsschurk Dr. Nai (Thailand's antwoord op Dr. Nee) rockt met zijn goedkope overhemden, kipper stropdassen, eindeloze sigaretten, maniakaal gelach en plan om de wereld over te nemen. Hij heeft een geheime formule die mannen in metaal kan veranderen en creëert een leger van onoverwinnelijke bronzen mannen! De drie gekloonde Bruces moeten dan samenwerken als de mensheid enige hoop heeft om te overleven.

Het is moeilijk om hier niet van te houden. Naast het gekke plot en de sterrenkracht (de drie Bruces krijgen een Brucie-bonus van Bruce Thai wanneer ze Thailand raken!), Is er een hoop vuile gevechten, gratis naaktheid en eindeloos aanhaalbare dialogen. Mijn favoriete regels zijn onder meer de proclamatie van Dr. Nai: 'Ik zal een leger van bronzen mannen maken! DAT zal de wereld verrassen! Hahaha!” en zijn reactie toen hem werd verteld dat er mannen zijn hol binnenvallen en dat 'twee van hen misschien Bruce Lee zijn!' – hij verknoeit zijn gezicht en verklaart plechtig: “Dit klinkt als het werk van de SBI”…

Klonen van Bruce Lee is totaal afval, maar het is afval met een glanzende (en zeker giftige) laag bronzen verf op de bovenkant. Ik heb er enorm van genoten.

8: Betreed het spel van de dood (1978)

Betreed het spel van de dood (1978)

Regie: Joseph Velasco

Bruce: Bruce The

Het is begin jaren veertig en het lot van China hangt af van een geheim document dat de Japanners niet mag bereiken. Chinese en Amerikaanse verzetsgroepen plannen een plan en proberen allemaal de hulp in te roepen van 's werelds grootste krijgskunstenaar (Bruce Le) zodat hij het document kan terugvinden vanaf de top van een pagode die wordt bewaakt door mysterieuze strijders.

Dit is een zeer losse bewerking van het originele concept van Bruce Lee voor: Spel der dood maar omdat het een Bruce Le-film is, gaat het verder in het rijk van de nootachtige. Van alle Bruces kon je erop vertrouwen dat Le de vreemdste was. De verschillende 'tempels' hier krijgen een surrealistische, mythologische kwaliteit - bizarre, bijna bovennatuurlijke karakters die slapen in spookachtige kamers, alleen wakker om tegen Bruce te vechten en de documenten te beschermen. De scène in de 'Temple Of Snakes' is adembenemend, want we krijgen niet alleen wat Kungfu in slangstijl van klasse A, maar de man vecht tegen Bruce met een paar echte cobra's in zijn hand, terwijl ongeveer een dozijn anderen rond hun voeten glijden! Le's gebrek aan respect voor zijn eigen veiligheid zorgde vaak voor ongelooflijke scènes, maar dit is een van de gekste en beste.

De middelste 40 minuten of zo van Betreed het spel van de dood zijn ongeveer net zo goed als Bruceploitation ooit heeft gekregen; een pagode van delirium. De gevechten zijn uitzonderlijk (Le toont zoveel stijlen in een uitvoering die trouw is aan de geest van Jeet Kune Do), de instellingen zijn origineel en de cast fantastisch (we krijgen Bolo Yeung in een veel grotere rol dan normaal, Yeo Su-Jin als een mooie dubbelagent die de actie manipuleert uit liefde voor haar land en zelfs de machtige Steve James die tegen Bruce vecht).

Helaas is het een beetje te ruw om een ​​echte klassieker te zijn: er is een Bruce/Bolo-zwaardgevecht aan het begin dat schaamteloos is gesplitst uit een andere film naar padtime (een veel voorkomende truc van regisseur Velasco, die bijna net zo gesplitst was) blij als Godfrey Ho) en het einde duurt langer dan nodig is, terwijl Bruce methodisch elk personage dat nog overeind staat en nog niet is opgeduwd alsof hij een checklist afvinkt. Maar deze gebreken terzijde, Betreed het spel van de dood is nog steeds erg leuk en laat zien dat je niet veel geld nodig hebt om verbluffende en fantasierijke kungfu te laten zien.

7: De draak leeft weer (1977)

De draak leeft weer (1977)

Regisseur: Law Kei

Bruce: Bruce Leon

Deze volslagen waanzin begint met de onlangs overleden Bruce Lee (Bruce Leong) die wakker wordt in de onderwereld. Hij wordt verteld, bij wijze van verklaring van zijn onbekende gezicht, dat 'je gelaatstrekken een beetje veranderen als je sterft' (klassiek!). Helaas gaat het niet goed in de onderwereld. Een maffia van iconen uit de popcultuur (waaronder James Bond, Clint Eastwood, Zatoichi, Emmanuelle, The Godfather en The Exorcist) die 'gewoon waren om daar de show te leiden' terroriseert de minder bekende inwoners zoals Popeye en The One-Armed zwaardvechter. Bruce Lee verdedigt de underdogs, leert ze vechten en leidt ze in de strijd tegen een steeds gekkere reeks aanvallers, waaronder Dracula, een leger van skeletten, een groep mummies en de duivel zelf.

Als dat plot je aanspreekt, zal je niets schelen over de gebreken van deze film. Het levert precies wat het beoogt en hoewel het aantoonbaar goedkoop en uitbuitend is, geeft de toewijding aan het begin ('To the millions who love Bruce Lee') het bijna het gevoel dat het met liefde is gedaan. Er is ook een vicieuze subtekst; een satirische aanval op het westen die Bruce voortdurend afwees. Hem zien als een onsterfelijke held die vecht tegen veel van de grootste iconen van de westerse cinema uit de jaren '70 is louterend en het einde - hoe absurd het ook is (Bruce zweeft weg als Dorothy in De tovenaar van Oz ) – is zelfs behoorlijk schrijnend.

Ondanks de grofheid, zou ik graag denken dat van al deze films, dit degene is die Bruce waarschijnlijk het meest zou hebben genoten. Zelfs hij zou vast kunnen glimlachen om de eersteklas onzin hier. Er is zelfs een 'romantisch' subplot waarin heel veel naakte nimfen uit de onderwereld vechten om Bruce's mannelijkheid ('Sla me met je verschrikkelijke wapen!'). Eerlijk gezegd, je moet dit zien om te geloven dat het zelfs bestaat.

6: Mijn naam heet Bruce (1978)

Mijn naam riep Bruce (1978)

Regie: Joseph Velasco

Bruce: Bruce The

Vanaf de openingstitels met (naast de verminkte titel) 'superstarring Bruce Le' en 'scenario van Zackey Chan', Mijn naam heet Bruce is op de beste manier slordig en prachtig grindhouse van toon: groezelig om naar te kijken, doordrenkt met (gestolen) disconummers en zonder enige fucks die beschikbaar waren om te geven.

Het complot betreft een gestolen vaas die door verschillende landen wordt gesmokkeld door een slechte kerel genaamd 'Nifty'. Bruce Le als 'Tiger' (een freelance geheimagent) en Christina Cheung als 'Detective Li' zijn beide op zoek. Maar wie is er als eerste? Dit uitgangspunt lijkt eenvoudig, maar Mijn naam heet Bruce doet weinig concessies aan narratieve conventies (SPOILER ALERT – de vaas gaat halverwege de film kapot dus niemand snapt het, maar ze blijven vechten!) en zit daardoor vol verrassingen.

De cast is fantastisch. Het is jammer dat Christina Cheung niets anders heeft gedaan (exclusief Ninja tegen Bruce Lee die haar beeldmateriaal uit deze film hergebruikt, versneden en omgedoopt tot een nieuw verhaal) omdat ze ergens in een andere dimensie op de A-lijst had kunnen staan. Ze is verbluffend mooi en kan vechten als een hel, haar mannetje staan ​​tegen en naast Le, wiens choreografie hier opnieuw schittert. Er zijn enkele bravouregevechten (waaronder een waarbij Le aan een stoel wordt vastgebonden en geblinddoekt en toch wint!), een coole motorachtervolging en alle vechtsporten die te zien zijn, zijn vies, brutaal en ouderwets. Het laatste Eagle Claw-gevecht aan zee is een klassieker.

Ondanks zijn lage prijs (en het feit dat niemand overal het woord 'Bruce' zegt), Mijn naam heet Bruce is een geweldige Bruceploitation-film en essentieel voor diegenen die geïnteresseerd zijn in de meer obscure kant van de Hong Kong-cinema.

5: Verlaat de draak, voer de tijger in (1976)

Verlaat de draak, voer de tijger in (1976)

Regie: Lee Tso-Nam

Bruce: Bruce Li

Deze begint met 'Bruce Lee' die Bruce Li vertelt dat hij vreemde telefoontjes heeft ontvangen en binnenkort zal sterven. Hij spoort Li aan om zijn dood te wreken als er iets zou gebeuren. Gesneden naar echte stockbeelden van Lee's begrafenis, gemonteerd samen met foto's van Li in rouw terwijl hij zweert altijd vechtsporten te eren en de waarheid achter de dood van zijn meester te achterhalen. Li onthult een samenzwering van drugshandel die (voor redenen: ) vermoordde Bruce Lee en bluft iedereen uit wraak.

Dit gedurfde en verbijsterende plot slaagt door de energie en stijl van de uitvoering. De gevechten zijn verbluffend, met willekeurige beelden uit Lee-films (de turnster in het gele trainingspak is hysterisch), maar er wordt veel van Li's eigen vechtsportstijl aan toegevoegd. Er is een skylinegevecht (altijd een winnaar) en de finale – held en schurk die op de rotsen aan de rand van Hong Kong slopen terwijl gigantische golven over hen brullen – is ronduit majestueus. Het wordt verder verlevendigd door een aantal willens en wetens leuke meta-gags, zoals een scène waarin Li wordt lastiggevallen door jonge meisjes die hem voor de echte Bruce Lee aanzien.

Ondanks wat schokkerige montage en een vervelende smakeloze streak (Bruce's minnares 'Susie Yung' is verwikkeld in het drugscomplot en is een nauwelijks verhulde karikatuur van Betty Ting Pei), is dit een goed gemaakte en zeer vermakelijke kungfu-film met gevechten van topklasse en een van Bruce Li's krachtigste optredens.

4: Betreed de dikke draak (1978)

Voer de dikke draak (1978)

Jij: Sammo Hung

Bruce: Sammo Hung (!)

Sammo Hung nam Bruceploitation op volle kracht aan metit Betreed de dikke draak , meteen een hysterische spies van het genre en een van de beste in zijn soort. Hung speelt Ah-Lung, een dikke varkensboer en Bruce Lee-fanaat die naar Hong Kong wordt gestuurd om voor zijn oom te werken in een eetkraam. Hij komt er al snel achter dat wat acceptabel is in Bruce Lee-films (iedereen met wie je ook maar een klein beetje oneens bent), niet weerspiegelt wat echt acceptabel is in Hong Kong, met een hilarisch effect.

Er zit bijna geen plot in Betreed de dikke draak . Het is een episodische verzameling van Ah-Lung's avonturen, maar bijna alle vignetten zijn een geweldige mix van low-brow fysieke humor en de satire heeft scherpe tanden, zoals de scène waarin Ah-Lung op de set van een waardeloze Bruceploitation-film belandt of de manier waarop het personage 'Jim Kelly' een Aziatische man in blackface is, die de draak steekt met hoe Hollywood blanke acteurs in Aziatische rollen zou casten.

Hung's martial arts-vaardigheden zijn ook fenomenaal - hij is een begaafd choreograaf met een voorliefde voor flamboyante, originele en publieksvriendelijke bewegingen. Het gevecht op het etentje waarbij hij spontaan nieuwe kungfu-stijlen bedenkt op basis van verschillende soorten voedsel, is geniaal; even grappig als adembenemend.

Het is gemakkelijk te zien, zelfs uit deze vroege film, dat Hung's unieke en briljante talent naar voren komt. Hoewel Betreed de dikke draak De losse structuur houdt zichzelf niet de volle 90 minuten in stand, de hoge tonen zijn torenhoog en Hung's imitatie van Bruce Lee's aanwezigheid op het scherm is onberispelijk.

3: Uitdaging van de tijger (1980)

Uitdaging van de tijger (1980)

Regie: Bruce Le

Bruce: Bruce The

Het is het team waar je altijd van hebt gedroomd! Eh... Als jij mij bent?

Richard Harrison (Ninja Master Gordon uit de Godfrey Ho-films) en Bruce Le zijn een paar CIA-vrienden die op het spoor zijn van een geheime formule die, indien ontketend, iedereen op aarde zal steriliseren. Ook op zoek naar de must-have McGuffin van dit seizoen zijn een hele reeks slechteriken (Viet-Cong, neonazi's, noem maar op!) gespeeld door Hwang Jang Lee, Bolo Yeung, Nadiuska (Conan's moeder) en een met sterren bezaaide cast van internationale trash-supersterren en die de goederen allemaal met verve afleveren.

Voordat de openingscredits zijn afgelopen, heeft Bruce Le ongeveer tien kerels in een straatgevecht geduwd en heeft Richard Harrison topless tennis gespeeld met enkele modemodellen. Ongeveer vijf minuten later is Bruce Kung Fu aan het vechten tegen een stier (een echte… levende… stier!) en vanaf daar wordt het alleen maar gekker. De dialogen zijn slonzig en het plot belachelijk, maar het geheel knuppelt de kijkers tot vreugdevolle overgave met zijn gratuite naaktheid, brute gevechten en goedkope waaghalzige stunts, met als hoogtepunt een enorme, zeer gevaarlijk ogende explosie. Dit is wat er gebeurt als je Bruce Le achter de camera zet (hij schreef en regisseerde deze, en speelde er ook in)…

Uitdaging van de tijger is een van de meest vulgaire, grove en vuile vechtsportfilms die ik ooit heb gezien. Het is zo kleurrijk en onderhoudend en probeert woedend het publiek te geven wat ze willen zonder er ooit over na te denken of het wel of niet in de smaak valt. Uiteraard komt het met de attributen van extreem low-budget trash-cinema, maar als je een fan bent van het genre, is dit solide exploitatiegoud.

2: De Chinese Stuntman (1981)

De Chinese Stuntman (1981)

Regie: Ho Chung-Tao (ook bekend als Bruce Li)

Bruce: Bruce Li

Bruce Li regisseert deze en schittert als een nederige verzekeringsmedewerker die - via een zwendel waarbij een populaire kungfu-ster wordt vermoord - verstrikt raakt in het corrupte einde van de filmindustrie in Hong Kong. Hij is aanvankelijk ingehuurd als stuntdubbel, maar wordt al snel zelf een ster en hoe hoger hij gaat, hoe dieper de corruptie gaat...

De Chinese Stuntman is, zonder enige concurrentie, het meesterwerk van Li. Het heeft een sterk plot met echte wendingen en personages waar je om geeft. Het is een semi-autobiografie, een eerbetoon aan een gouden eeuw van oosters stuntwerk, een gemene uithaal naar industriehaaien en een effectieve actiefilm vol gepassioneerde, brutale kungfu in vele stijlen. De cast is ook geweldig en pronkt met een zeldzame vechtpartij van Bruce Lee's beste vriend, Guru Dan Inosanto.

Het postmoderne aspect van de film is zijn tijd ver vooruit. Van de slimme thematische subteksten (bijv. verschillende iconische Bruce Lee-kostuums die verschijnen op achtergrondpersonages, het idee is dat Lee naar de achtergrond verdwijnt als Li als een levensvatbare acteur/regisseur in zijn eigen recht op de voorgrond komt) tot de regelrechte film-in- a-film zelfreferentie, dit werkt allemaal beter dan het enig recht heeft gezien het tijdperk. Het is geestig, scherpzinnig en slim uitgevoerd.

De Chinese Stuntman is nog steeds niet opnieuw beoordeeld als een van de betere films van zijn tijd, wat tragisch is omdat het een fantastisch vechtsportstuk is en beter verdient dan beperkt te blijven tot de nichegevangenis van Bruceploitation. Helaas zou het de laatste film van Li zijn. Hij beweert dat hij de traditionele vechtsportfilm als een uitstervende kunst zag en niet met een zinkend schip ten onder wilde gaan, hoewel het net zo waarschijnlijk is dat De Chinese stuntman ' s subversieve aard maakt een te veel producenten van streek. Toch, zoals zwanenzang gaat, is dit een indrukwekkende punt en zegt het alles wat het te zeggen heeft.

1: Spel van de dood (1978)

Spel van de dood (1978)

Regie: Robert Clouse

Bruce(s): Bruce Lee, Yuen Biao, Kim Tai-chung

Het is moeilijk om die van Robert Clouse niet te vergelijken Spel der dood met de film die Bruce Lee in 1972 begon te draaien en vergelijkingen zijn uiteraard ongunstig. Een mythisch meesterwerk dat niemand ooit zal zien versus de realiteit van een film die aan elkaar is gesplitst om te profiteren van stukjes ongebruikt beeldmateriaal, is niet echt een eerlijk gevecht.

Nog Spel der dood — hoewel er niets boven de originele visie van Bruce gaat — is op zich al een geweldige film. Er is een heleboel talent bij betrokken; Clouse zelf, de begaafde Sammo Hung als choreograaf, een sterke ondersteunende cast (waaronder Colleen Camp – die ook het geweldige door John Barry geschreven themalied zingt) en ze halen allemaal een paar fijne trucjes uit de zak.

De schokkerige scènes waarin flikkeringen van echte Bruce-reactieshots worden bewerkt tot nieuwe gesprekken zijn niet goed gelukt op dvd (waar je het echt opmerkt), maar afgezien van deze eigenaardigheden, is het technisch ver boven elke andere Bruceploitation-film. De fotografie is stijlvol en er zijn een aantal prachtige neonstraatinstellingen. Het heeft een griezelige sfeer (griezeliger gemaakt door verschillende spookachtige toevalligheden, zoals de kogeltrucscène die de dood van Brandon Lee zo'n 15 jaar later weerspiegelt) en een plot dat, hoewel enigszins vreemd (en ironisch genoeg veel geleend van de voorgaande vijf jaar van Bruceploitation), op de een of andere manier werken.

Bruce - en een paar dubbelgangers in zonnebrillen, nepbaarden en schimmige verlichting - speelt Billy Lo, een stuntman die wordt vervolgd door een mysterieus 'syndicaat' dat erop uit is hem uit te buiten. Nadat ze hem hebben neergeschoten en hem voor dood achterlaten, ondergaat hij een reconstructieve operatie, faket zijn ondergang en neemt wraak vanuit het graf. We krijgen zelfs de verplichte Bruce Lee-begrafenisbeelden voor de goede orde erin gegooid.

Natuurlijk, waar dit echt wint van zijn collega's, is het gebruik van Bruce's origineel Spel der dood beeldmateriaal. Tegenwoordig hebben we allemaal de volledige pagodescène van 40 minuten in zijn verbazingwekkende glorie gezien (en als je dat nog niet hebt gedaan, doe jezelf dan een plezier en kijk Spel der dood Opnieuw bekeken op dit moment) maar de 11 minuten die hier worden gebruikt, vertegenwoordigen de eerste keer dat het publiek er iets van had gezien en wow. Het is pure magie. Zelfs buiten de spirituele en filosofische context die Lee voor hen bedoelde, zijn deze gevechten ongelooflijk; enkele van Bruce's beste en, in het verlengde daarvan, enkele van de beste die ooit aan film zijn toegewijd. Je had 80 minuten willekeurige Chinese kerels kunnen laten boeren van de muziek van Voer de draak in en volgde het met de pagodegevechten en het zou het waard zijn geweest, dus het feit dat Spel der dood zorgt voor stevig entertainment als prelude is een bonus.

Zoveel als de Bruceploitation-boom een ​​hele reeks fascinerende vechtsportfilms creëerde - sommige verschrikkelijk, sommige briljant, sommige briljant verschrikkelijk - Spel der dood laat zien dat je het echte werk niet kunt verslaan. Het plaatst het ook allemaal in een context - het bijna bovennatuurlijke talent van een man die zo goed is in wat hij deed dat hij een heel genre inspireerde dat erop gericht was hem te imiteren - en (ironisch genoeg) zijn uniciteit opnieuw bevestigt.

Brucie Bonus – eervolle vermeldingen: Bruce Lee vecht terug van het graf, Return Of The Tiger, Bruce The King Of Kung Fu, Bruce And The Shaolin Bronzemen, Bruce Li in Nieuw-Guinea.

Bruce Abuse - de ergste van het stel: True Game Of Death, The Young Bruce Lee, Superdragon vs Superman, Goodbye Bruce Lee: His Last Game Of Death.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Den of Geek UK op 7 juli 2015.