Hoe EVE Online evolueerde van online game naar het echte leven


Dit artikel is deel 4 in onze History of PC Gaming-serie.


Het is niet eenvoudig om uit te leggen wat precies EVE Online staat in een enkele alinea of ​​waarom het zo belangrijk is voor de naar schatting 500.000 mensen die het spelen. Op het eerste gezicht is het een massaal multiplayer online role-playing game (MMORPG) dat zich afspeelt in een sterrenstelsel dat wordt bevolkt door vijf rijken die strijden om de controle over meer dan 7.500 sterrenstelsels. VOORAVOND , dat in 2003 werd gelanceerd, heeft zijn eigen regeringen, valuta, economie en religies, waardoor het complexer en ingewikkelder is dan zelfs de meest populaire MMO ter wereld, World of Warcraft . De game zit vol politieke intriges, ruimtegevechten en verraad.

Maar EVE Online is zoveel meer dan dat. Dus stel je dit in plaats daarvan voor:



Charles White, 58, woont in Los Angeles en heeft de afgelopen 30 jaar gewerkt bij NASA's Jet Propulsion Laboratory, waar hij de raketten analyseerde die onze mannen en vrouwen de ruimte in sturen. Je zou deze man gekscherend een raketgeleerde kunnen noemen en niet ver weg zijn. Maar voor de mensen van EVE Online , hij is gewoon bekend als de Space Pope.


White is de meest prominente religieuze leider van het spel en hij speelt de rol glorieus, uitgedost in vloeiende rood-witte gewaden en een pauselijke mijter, terwijl hij het Harpa-conferentiecentrum in Reykjavik, IJsland betreedt voor EVE Fanfest 2018, de grootste bijeenkomst van VOORAVOND spelers in de wereld (ongeveer 1.000 spelers wonen het driedaagse evenement bij dat wordt georganiseerd door CCP, de ontwikkelaar van de game). Je kunt de Space Pope van 50 meter afstand horen aankomen, een stoet van gehulde mannen en vrouwen leidt hem de zaal in en voert zoiets als een gregoriaans gezang - terwijl de andere aanwezigen vol ontzag toekijken.

Lees meer: ​​15 beste schepen in EVE Online

Hier is de realiteit van EVE Online : de game is niet zomaar een MMORPG die je op je computer speelt, maar meer een tweede leven waarmee je van NASA-medewerker naar ruimtepaus kunt gaan. Door de jaren heen is de grens tussen de digitale en de echte wereld van VOORAVOND fandom is vager geworden, zodat steeds meer mensen merken dat ze het spel spelen, zelfs als ze niet achter hun toetsenbord zitten. Voor de Space Pope betekent dat zegeningen uitdelen aan aanwezigen (en hun baby's), preken houden, trouwen met een stel verkleed als hun VOORAVOND karakters, en het delen van “de Waarheid” met zijn volgelingen. De waarheid is in feite een grote fles gevuld met Brennivín, de lokale schnaps van IJsland, die hij bewaart in een uitgehold 'heilig' boek genaamd 'Max Amarria', genoemd naar zijn werkelijke personage in het spel, Max Singularity.


EVE Online 2

Voordat je erin springt VOORAVOND , had White het grootste deel van zijn leven als atheïst doorgebracht, ondanks dat hij opgroeide in een christelijk gezin. Hij ging als kind naar de zondagsschool, maar werd eruit gegooid omdat hij te veel vragen stelde. Een soort geloof vinden, dankzij thanks VOORAVOND , verraste hem. White beschrijft zijn transformatie in de Space Pope als een 'metamorfose'.

'In het begin dacht ik: 'Je realiseert je dat ik niet echt een echte paus ben.' Maar na een tijdje bleven al deze oprechte verzoeken binnenkomen en het veranderde me letterlijk', zegt White. 'Plots dacht ik: 'Nou, wat is een zegen?' Wat is de kracht van zegen en waarom hebben priesters dit vermogen?'

White zegt dat de heilige woorden van de Space Pope net begonnen te stromen. Zijn preken zijn overpeinzingen over de overlevering van het spel, die de nadruk legt op het vermogen om te sterven en opnieuw geboren te worden als een kloon, dankzij buitenaardse technologie. 'Leer om te sterven', adviseert White zijn volgelingen. 'Je bent onsterfelijk.' De Space Pope predikt over 'goed sterven', daarbij verwijzend naar de cyclische aard van de dood in het spel.


Ja, je sterft VEEL in EVE Online - en de gevolgen kunnen duur zijn.

Lees meer: ​​EVE Online Review

EVE Online stelt spelers in staat om een ​​premium in-game valuta, bekend als PLEX, te kopen met echt geld. PLEX is waardevol omdat het kan worden omgezet in premium abonnementstijd (de game is gratis te spelen, maar een maandelijks premium lidmaatschap geeft je extra voordelen) of kan worden verkocht voor ISK. Denk aan PLEX naar ISK als goud naar dollars. ISK is de werkelijke valuta van het spel, die kan worden gebruikt om zowel nieuwe schepen als upgrades te kopen. De huidige conversieratio staat op ongeveer $ 1 tot 165 miljoen ISK . Daarom, wanneer je wordt beroofd of je schip wordt vernietigd in het spel, kunnen de gevolgen indirect worden gemeten in echt geld.


De grootste strijd in VOORAVOND geschiedenis, bekend als het Bloedbad van B-R5RB, kostte ongeveer 11 biljoen ISK aan schade, gelijk aan $ 300.000- $ 330.000 in 2014. Meer dan 600 oorlogsschepen werden vernietigd in de strijd, waaronder 75 Titan supercapital-schepen, die duizenden dollars kosten en maanden in beslag nemen om te bouwen. De strijd werd gedurende 22 uur uitgevochten - sommige spelers namen vrijaf om deel te nemen aan het bloedvergieten - door 7.548 piloten, volgens Wired .

Op 23 januari 2018, VOORAVOND spelers verzamelden zich in een sterrenstelsel dat bekend staat als 9-4RP2 met als doel een strijd te voeren die $ 1 miljoen aan schade zou kosten, inclusief de mogelijke vernietiging van een krachtig fort ter grootte van de Death Star, bekend als Keepstar Citadel. Dat is niet helemaal gebeurd. Serverproblemen verhinderden dat de meer dan 6.000 schepen met succes schade aanrichtten in het sterrenstelsel. De totale schade kwam uiteindelijk dichter bij $ 10.000. Toch is dit gewoon weer een voorbeeld van de epische schaal van VOORAVOND ’s grootste verhalen.

EVE Online 3

Natuurlijk, uw ervaringen in EVE Online hoeven niet explosief te zijn om betekenisvol te zijn. Hoewel je altijd het risico loopt te worden opgeblazen door een vijandelijk schip of beroofd door piraten, zou je een groot deel van je tijd kunnen besteden aan het verkennen van de schoonheid van de New Eden-ruimte en het leren van de overlevering. Of u kunt een ruimtemijnwerker worden, of een handelaar, of een scheepsfabrikant, of een investeerder in de ISK-markt, of zelfs CEO van uw eigen bedrijf. Maar net als in het echte leven loont het vaak meer om slecht te zijn. Daarom kiezen veel spelers ervoor om premiejagers, piraten, oplichters, dieven en zelfs drugsdealers te worden (ze verkopen zaken als prestatieverhogende gevechtsboosters aan spelers die hun schepen willen opfleuren).

Er is een grote vraag in het midden van de VOORAVOND ervaring: waarom worden we zo verleid door de mogelijkheid om meerdere levens te leiden? CCP CEO Hilmar Veigar Petursson, een van de oorspronkelijke ontwikkelaars die meewerkte aan EVE Online (verrassend genoeg is hij notoir SLECHT in het spel dat hij heeft helpen maken), denkt dat er iets heel menselijks is aan rollenspel.

'Ik denk dat mensen altijd geïnteresseerd zijn geweest in het spelen van een rol bij het onderzoeken van aspecten van zichzelf en het leven die je niet kunt doen via je eigen identiteit', zegt Petursson. 'Dit idee is heel fundamenteel menselijk, ik zou zelfs zeggen dat het iets van zoogdieren is, zoals als je kijkt naar spelende leeuwenwelpen, spelende apen. [Het is] is een vorm van leren. Als je rollenspellen hebt, die dit misschien meer benadrukken, dan verkennen mensen aspecten van hun eigen persoon op een manier die je in je natuurlijke omgeving niet kunt doen.”

“Het ding over VOORAVOND is dat je echt kunt doen wat je wilt”, legt Aaron Denyer, 22 uit, die het spel speelt als een personage genaamd Jin’taan, een van de populairste vlootcommandanten van het spel en een beetje een beroemdheid op Fanfest. Hij draagt ​​een geldpak naar het evenement - dat wil zeggen een pak bedekt met een patroon van biljetten van $ 100 - en een grote zonnebril. In een bar niet ver van het congrescentrum bestelt hij Adios Motherfuckers (gelijke delen wodka, rum, gin en tequila) voor zijn vrienden. Als een rockster.

Lees meer: ​​15 EVE online gevechten die de geschiedenis van het spel hebben gevormd

Maar elk individu bevat menigten, daarom staat Denyer er ook om bekend dat hij op Fanfest verschijnt met zijn grootmoeder, die de gemeenschap liefdevol 'Jin'gran' noemt. Ze is pas onlangs begonnen met het spelen van het spel. Haar karakter is een prinses met vlammend rood haar en een neusring.

“Ze is net 75 en houdt van videogames. Het beste soort persoon', zegt Denyer. Zijn grootmoeder is echter een speciaal geval. Het grootste deel van het spelersbestand is volgens Denyer nog vrij jong, met een mediane leeftijd van ongeveer 35 jaar.

Denyer dankt zijn nabijheid met zijn grootmoeder en de gemeenschap waarin hij is gevonden VOORAVOND als wat hem hielp omgaan met de dood van zijn moeder toen hij 16 was. Het spel heeft hem ook geholpen om psychische aandoeningen te overwinnen.

'Je weet het waarschijnlijk niet, maar ik ben erg zwaar op het autistische spectrum', onthult Denyer. “Ik worstel veel met interactie, vooral toen ik jonger was. En VOORAVOND Het heeft me een soort van ruimte gegeven waar ik me op mijn gemak kan voelen.”

Denyer wijst op initiatieven zoals Broadcast 4 Reps als manieren VOORAVOND kan een kracht ten goede zijn. Broadcast 4 Reps is een groep gemaakt door CCP en VOORAVOND spelers om andere gebruikers te helpen die aan een depressie lijden, met een verslaving te maken hebben of een andere vorm van ontbering doormaken.

'Als je het gevoel hebt dat je problemen hebt met je leven, of je weet dat je iets van je borst moet krijgen, dan is dit deze superleuke plek', zegt Denyer. 'Ik garandeer je bijna dat het honderden levens heeft gered.'

EVE Online Invasie

Het feit dat EVE Online heeft zo'n hechte gemeenschap - inderdaad, spelers komen enthousiast naar Fanfest om vrienden te ontmoeten, of ze nu bondgenoten of vijanden in het spel zijn - vanwege de grootte ervan. 500.000 spelers zijn minuscuul in vergelijking met World of Warcraft ’s miljoenen abonnees. Zeker, EVE Online is nog steeds een behoorlijk niche-ervaring, maar het is een game die nog steeds sterk is, terwijl zoveel van zijn andere concurrenten uit de vroege jaren 2000 zijn uitgestorven. En er zijn mensen die denken dat er nog zoveel mee te maken heeft VOORAVOND voordat het spel zijn volledige potentieel bereikt.

'Het is een nieuw genre van menselijke ervaring', zegt Andrew Groen, een ervaren journalist en VOORAVOND 's belangrijkste historicus. Groen heeft bijna een half decennium besteed aan het beschrijven van de geschiedenis en het bestuderen van het sociaal-politieke landschap van de VOORAVOND universum. Zijn in eigen beheer uitgegeven boek, Rijken van EVE , beschrijft intense gevechten, schokkend verraad en enorme machtswisselingen in onstuimige details. In feite leest het boek meer als Star Wars dan, laten we zeggen, J.R.R. Tolkiens geschiedenis van Midden-aarde.

Wat trekt Groen aan in dit universum? Het feit dat VOORAVOND spelers behandelen het spel alsof het een echt tweede leven is. Groen ziet enorm veel potentie in dat sentiment, vooral de manier waarop de echte wereld en de gamewereld in de toekomst verder zullen vervagen.

Lees meer: ​​15 mooiste plekken en bezienswaardigheden in EVE Online

'Ik heb een heel sterk gevoel dat dit soort dingen zullen zijn hoe mensen zoals jij en ik betekenis in ons leven vinden vanuit onze bejaardentehuizen', zegt Groen. “Als we het moeilijk hebben en we maken alle dingen mee die je op oudere leeftijd meemaakt … zoals gevoelens van isolatie en eenzaamheid. Ik stel me voor dat we elkaar via internet zullen bereiken en avonturen zullen beleven, lang geleden dat je dat in een ander tijdperk misschien had kunnen doen.

Daarom vindt Groen het zo belangrijk om te documenteren wat er tot nu toe in de game is gebeurd. Mensen hebben een record nodig van wat er eerder was, vooral als het hebben van een digitaal tweede leven op een dag een menselijke activiteit wordt die net zo gewoon wordt als het spelen van een mobiel spel of het controleren van je Twitter-feed.

“Ik denk dat de dynamiek van zoiets als VOORAVOND veranderen enorm als je een aantal van de moeilijkheden wegneemt die mensen ervan weerhouden om mee te doen”, zegt Groen. Hij wijst erop dat mensen over de hele wereld al constant met elkaar verbonden zijn, dankzij sociale media en streamingdiensten. In een mogelijke toekomst waarin je geen accounts of logins nodig hebt om in een game te springen, kan het een naadloos proces worden om je bij je vrienden in een andere wereld te voegen. 'Combineren VOORAVOND met moderne streaming en met moderne streaming-doelgroepen en ook sociale media. Je kunt je dan heel goed een situatie voorstellen waarin een streamer met 150.000 kijkers die kijkers kan vragen om in de game te komen.” ( Ehem, Google Stadia. )

Natuurlijk heb je een geweldige server nodig om zoveel nieuwe spelers tegelijk te hosten. Zoals de strijd om 9-4RP2 al bewees, VOORAVOND is er nog niet helemaal. Maar CCP heeft zeker zijn oog op de toekomst.

In 2014 richtte het bedrijf een monument voor het spel op in Reykjavik, de stad waar VOORAVOND was geboren. Het is een abstracte structuur die bijna 16 en een halve voet lang is en de personagenamen bevat van bijna elke actieve speler op dat moment. (Het is eigenlijk al heel lang een beetje een pelgrimstocht geworden) VOORAVOND spelers om naar IJsland te komen om hun namen op het monument te vinden.) Begraven onder de structuur is een 'tijdcapsule' - het is echt een laptop vol herinneringen aan het spel, evenals videoboodschappen van ontwikkelaars en spelers - die moet worden geopend in 2039, 25 jaar nadat het werd begraven.

Zullen er nog mensen spelen? HUIS IS Online in 2039?

“Mensen dachten dat het brutaal en dom was toen de CCP begon te praten over het tweede decennium van… VOORAVOND en dat soort dingen omdat mensen zeggen: 'Oh, het is aan het afronden. De meeste concurrentie van vroeger is nu weg' en dat soort dingen', zegt Groen. VOORAVOND , dat dit jaar 16 werd, is al ver in zijn tweede decennium en heeft zojuist een aantal belangrijke verbeteringen in de levenskwaliteit geïntroduceerd, zoals een 64-bits client, waardoor spelers New Eden nog jarenlang kunnen verkennen.

Petursson maakt zeker geen grapje over de toekomst van het spel. Op de vraag wat? EVE Online zal er over 20 jaar uitzien, antwoordt Petursson eenvoudig: “Deze game zal ons allemaal overleven. Dat is het plan.'

Lees onze volledige Geschiedenis van pc-gaming serie via onderstaande links:

Deel 1: 25 pc-games die de geschiedenis hebben veranderd

Deel 2: De beste pc-gaminginnovaties

Deel 3: De erfenis van Baldur's Gate

Deel 4: Hoe EVE Online evolueerde van online game naar real life is

Deel 5: De terugkeer van FMV-spellen

Deel 6: Wat rollenspel betekent voor de makers van Fallout

Deel 7: De erfenis van World of Warcraft

Deel 8: The Matrix online opnieuw bezoeken

Deel 9: De vergeten innovaties van Half-Life

John Saavedra is Games Editor bij Den of Geek. Lees meer van zijn werk hier . Volg hem op Twitter @ johnsjr9 en zorg ervoor dat je hem checkt op Zenuwtrekking .

Fotografie door Roger Sieber.