The Undertaker: een blik op zijn eerste jaar in WWE


'Het waren de beste tijden. Het waren de slechtste tijden.”


Daarmee had Charles Dickens het duidelijk over Overlevende Serie 1990 . Bijna drie decennia geleden uitgezonden, was de PPV een unieke show. We kregen het laatste WWF-optreden van Demolition Axe te zien. Sergeant Slaughter vernietigde in zijn eentje een team van vier man en zette zo zijn wereldtitel op. Voor de enige keer in Survivor-serie geschiedenis, de laatste wedstrijd bevatte de winnaars van alle voorgaande wedstrijden. Bovendien was er de tijd dat Ultimate Warrior een promo sneed waarin hij willekeurig naar de fanbase van Tito Santana verwees als 'Arriba Derci'.

Meestal herinneren mensen zich de show voor twee debuten. Een daarvan was een mysterieuze worstelaar die een van de beste eerste jaren in de geschiedenis van het worstelen zou hebben. De andere was kalkoen.



Even teruggaand, Mark Calaway worstelde al zes jaar, beginnend als tiener in World Class Championship Wrestling. Hij had voor verschillende promoties geworsteld en nam het op tegen Bruiser Brody, Jerry Lawler, een zeer jonge Steve Austin en meer onder een hele rolodex van verschillende personages, maar het meest opvallende was zijn korte periode in World Championship Wrestling, waar hij worstelde. als Mean Mark Callous. Nadat hij daar minder dan een jaar had opgetreden, vertrok hij en tekende hij bij WWF.


Calaway gaf later toe bezorgd te zijn. Terwijl ze opbouwden Survivor-serie , zouden ze een gigantisch ei laten zien naast de ring. Het was duidelijk dat er iets groots mee moest gebeuren bij de PPV, maar wat? Calaway wist het niet, maar had een sterk vermoeden dat hij het zou zijn. Bang dat hij zou gaan worstelen als 'The Egg Man' of iets even doms, was hij opgelucht toen Vince McMahon hem opbelde en vroeg: 'Spreek ik met de Undertaker?'

Het was een gimmick die Vince McMahon al een tijdje wilde gebruiken. Een oude begrafenisondernemer uit het Wilde Westen uit Death Valley die zou worden afgeschilderd als een onstuitbaar monster. WWF had jarenlang een stel monsterworstelaars te voeren aan Hulk Hogan, en in mindere mate de Ultimate Warrior, maar ze draaiden meestal rond het idee een grote kerel te zijn. Big John Studd, King Kong Bundy, Earthquake, enzovoort waren gebaseerd op het idee van: 'Kijk eens hoe groot deze man is!' Hogan en Warrior waren stripfiguren - superhelden uit stripboeken - en ze hadden iemand nodig die net zo overdreven was om ze te bestrijden.

In zekere zin was hij een evolutie van Zeus, het bijna onoverwinnelijke filmpersonage/acteur die Hogan ongeveer een jaar eerder uitdaagde. Ik heb eerder geschreven dat Zeus' tijd in WWF eigenlijk helemaal geweldig was , maar hij was niet echt een worstelaar, dus moesten ze rook en spiegels gebruiken om het feit te verbergen dat hij allemaal verschrikkelijk was. Nu zouden ze tenminste zo'n personage bouwen van iemand met echte ervaring.


Terwijl Overlevende Serie 1990 staat bekend als het debuut van de Undertaker, hij verscheen zelfs een paar keer eerder in sommige WWF-supersterren opnames die pas achteraf werden uitgezonden. Ze worden voornamelijk alleen herinnerd voor het opnemen van zijn oorspronkelijke naam, Kane the Undertaker. Nou ja, zeven jaar later kregen ze tenminste enig nut van dat idee.

Hoe dan ook, het gigantische ei was niet het enige grote mysterie met Survivor-serie . Ted Dibiase leidde het Million Dollar Team tegen het Dream Team van Dusty Rhodes. Dusty had Bret Hart, Jim Neidhart en Koko B. Ware aan zijn zijde, terwijl Dibiase Rhythm 'n' Blues (Honky Tonk Man en Greg Valentine) en een mysterieuze partner had. Hoewel het een leuk stukje trivia was, zou het oorspronkelijk Bad News Brown zijn, maar toen werd hij losgelaten en gingen ze een andere richting uit.

Toen het tijd was voor de wedstrijd, kondigde Dibiase trots zijn vierde lid aan: de Undertaker. Vergezeld door de inwonende niet-worstelende hiel Brother Love, liep Undertaker naar een prachtige uitdrukking van shock van commentatoren Gorilla Monsoon en Roddy Piper. Net als de menigte wisten ze niet wat ze van de man moesten denken. Piper deed ook zijn massieve lichaam over en schreeuwde memorabel: 'Kijk eens hoe groot die hamsprong is!'


Undertaker begon de wedstrijd tegen Bret Hart en schudde zijn eerste aanvallen af. Bret heeft Neidhart getagd en hij deed het niet veel beter. Omdat de tag-kampioenen geen vooruitgang hadden geboekt, tagden ze in Koko. Koko werd het eerste slachtoffer, werd met de keel in het bovenste touw gegooid en ontving vervolgens een grafsteen. Bret kreeg wat aanstoot, maar het enige wat het deed was deze nieuwe kerel irriteren. Niet eens nodig, hij tikte gewoon uit.

De volgende paar minuten herinnerden eraan hoe zwak en verdrietig het was om te zien hoe Valentine de gimmick van Honky Tonk Man adopteerde om in een thematisch tag-team te zitten. Honky Tonk Man en Neidhart werden elk uitgeschakeld en Undertaker keerde terug naar de strijd. Hij nam het op tegen Dusty Rhodes en spelde hem vast na een dubbele bijlsteel van het bovenste touw. Het was niet alleen gek om een ​​man van dit formaat een top-rope-aanval te zien doen, maar Dusty was nogal een groot probleem. Maanden eerder versloeg hij Randy Savage op WorstelenMania . Zelfs als hij op weg was het bedrijf te verlaten, was het schokkend om te zien dat hij zo gemakkelijk uit elkaar werd gehaald.

Helaas hebben de WWF-schrijvers zichzelf een beetje in een hoek gezet. Zoals eerder vermeld, zou er, met de manier waarop de show was samengesteld, een laatste wedstrijd zijn - de Grand Finale Match of Survival - waar de overlevende gezichtsworstelaars de overlevende hielen zouden ontmoeten. Omdat de show eindigde met het vieren van Hulk Hogan en Ultimate Warrior in de ring, betekende dat dat elke hak moest die nacht verliezen .


Voor hun hoge hakken moesten ze daar omheen, anders riskeerden ze hun geloofwaardigheid te schaden. 'Macho King' Randy Savage was niet in een van de wedstrijden. Sergeant Slachten ging te ver door Tito Santana te verslaan en werd gediskwalificeerd. Wat de Undertaker betreft, hij vond het niet leuk dat Dusty achter Brother Love aan ging en verliet de ring om hem een ​​schop onder zijn kont te geven. Hij werd uitgeteld, maar negeerde het en bleef Dusty achtervolgen. Hoe dan ook, Dibiase won en verloor van het gezichtsteam in het hoofdevenement.

Dat ei werd natuurlijk de Gobbledy Gooker, een man in een kalkoenkostuum die werd vernietigd door een mix van apathie van fans en gejoel. Dus dat was het einde van de weg voor dat idee. De begrafenisondernemer? Hij bleef rijden.

De volgende paar maanden wachtte Undertaker gewoon zijn tijd af. Hij worstelde verder Supersterren en Worsteluitdaging om de paar weken, het aannemen van willekeurige, vergeetbare jobbers. Vaak maakte hij ze af, stopte ze in een lijkzak en droeg ze naar achteren. Dat was voordat ze zich realiseerden dat kisten enger zijn en een betere esthetiek hebben. Als Undertaker niet op tv was, zou Undertaker het huisshowcircuit doen, door gezichtsmiddens te zien die niet veel te doen hadden, zoals Tugboat en Hacksaw Jim Duggan.

De volgende grote verschijning van Undertaker was tijdens de Royal Rumble in 1991. Dit was vroeg in de geschiedenis van de wedstrijd, waar het winnen ervan uiteindelijk niets anders betekende dan opscheppen. Het ontbrak ook aan sterrenkracht, aangezien slechts een paar worstelaars groot genoeg waren om te winnen. Savage was een van hen, maar hij kwam niet opdagen. Wat belangrijk was, was dat Undertaker drie eliminaties kreeg en werd weggegooid voordat Hogan kon komen opdagen, want hoe langer die twee uit elkaar werden gehouden, hoe beter.

Dit gaf ons een van de eerste echte blikken op hoe sterk McMahon aan het personage dacht toen Undertaker een Texas Tornado-spin stoot — die, hoewel niet de meest effectieve, nog steeds gekwalificeerd was als een finisher — en het volledig niet verkocht. Toen het tijd was voor hem om te vertrekken, vertrok hij in stijl, terwijl hij probeerde beide leden van het Legion of Doom tegelijkertijd te wurgen en het kostte hun gecombineerde macht om hem af te weren. Ze deden hem over de top met waslijn, maar hij landde op zijn voeten en zag er niet slechter uit voor slijtage.

Voordat hij het bedrijf verliet, haalde Rick Rude Vince McMahon over om een ​​van zijn voormalige worstelmanagers, Percy Pringle (echte naam William Moody), aan te nemen als manager van de Undertaker. Hij was niet alleen goed in zijn werk, maar hij werkte zelfs in een uitvaartcentrum. Het was perfect.

Bovendien was het logischer. Brother Love was een goede warmtemagneet, maar afgezien van een zeer vage kerkgebonden verbinding als je het wilt rekken, werkten Brother Love en Undertaker niet echt als een paar. De ene man kraaide onoprecht en spottend over liefde, terwijl de andere een blanco sociopaat was. In een aflevering van de Brother Love Show gaf Brother Love toe dat hij niet genoeg tijd had om met Undertaker te werken en zijn hostingtaken te vervullen, dus droeg hij hem over aan 'Brother Bearer'.

Broeder Bearer gaf toe dat zijn voornaam Paul was, wat een verrukkelijk gekreun uit McMahon kreeg bij het commentaar.

Hun chemie was geweldig. Paul Bearer zou constant overdrijven met zijn hoge stem en de meeste promo's coveren, waardoor Undertaker in de laatste seconden een huiveringwekkend uitroepteken uitsprak. De promo's van Undertaker bleven zelden lang welkom als Paul de dupe werd.

Bovendien droeg Paul de urn, een onverklaarbare steun die zowel als een bron voor de krachten van de Undertaker fungeerde als een goedkope knuppel die Paul als hiel kon gebruiken.

Het maakte allemaal deel uit van de prachtige, onverklaarbare mythos van het personage. Hij was volkomen mysterieus. Bobby Heenan zou het echt laten werken met commentaar. Hij was een zelfverklaarde uitzendingsjournalist en hoewel hij nooit dapper genoeg was om antwoorden te krijgen, bracht hij in ieder geval veel vragen op tafel. Wat is dat voor urn? WIE zit erin? Waar komt de Undertaker vandaan? Wat is hij verdomme? Zijn tirades waren half verwarring en half angst.

Tot op de dag van vandaag hebben we weinig antwoorden over waar het bij de Undertaker echt om gaat in termen van zijn karakter. Aan de ene kant is het om hem mysterieus te houden. Aan de andere kant maakt het het gemakkelijker om basisverhalen te vertellen. Zoals, je weet wel, alles met betrekking tot de Wyatt Family vete.

Maar ik dwaal af.

WrestleMania VII was onderweg en het was een ongewone PPV. Drie uur ervan waren voor het grootste deel zinvol en geweldig. Het is gewoon dat de show meer dan vier uur lang was en veel wedstrijden bevatte die ongelooflijk kort en zinloos waren. Ze waren daar om zoveel mogelijk van het rooster in de lucht te krijgen. Dingen zoals een Tito Santana vs. Mountie-wedstrijd van één minuut of Texas Tornado vs. Dino Bravo.

The Undertaker nam het op tegen 'Superfly' Jimmy Snuka. Het voelde als een van de meer wegwerpwedstrijden op de kaart, maar de tijd heeft het achteraf ongelooflijk belangrijk gemaakt. Snuka was jaren eerder belangrijk, maar hier was hij slechts een midcarder, die op weleer dreef. Hij deed het op dat moment beter dan wie dan ook, omdat hij de Undertaker een paar ogenblikken kon verdoven, maar dat was het dan ook. Hij at een Tombstone en de legendarische Streak begon zonder dat iemand zich realiseerde hoe belangrijk het nog minstens tien jaar zou zijn.

Hoe dan ook, Snuka was destijds een kleine overwinning. Undertaker moest door naar de grote competities. Ik herinner me dat ik keek WorstelenMania met mijn vrienden en praten over hoe we Undertaker moesten zien vechten tegen de Ultimate Warrior. Het was het ultieme worstelgevecht met superkrachten. Het moest gebeuren! Gelukkig waren de boekers het daarmee eens.

Niet alleen werd Brother Love uitgefaseerd als manager van de Undertaker, maar hij werd ook volledig uit het bedrijf verwijderd. De Brother Love Show werd al snel vervangen door Paul Bearer's interviewsegment, de Funeral Parlor. Meestal zou Paul gewoon op de set rondhangen, maar af en toe kreeg je een optreden van de Undertaker.

Het meest memorabele segment was in april, kort daarna WrestleMania VII . The Ultimate Warrior was de gast, na zijn grote 'carrière-einde' overwinning op Randy Savage, en hij was verontrust toen hij een kist zag bedekt met Warrior-logo's. Hij en Paul praatten een paar minuten in luide onzin, maar toen verscheen de Undertaker uit een staande kist en viel Warrior van achteren aan. Nadat hij Warrior een minuut of zo had mishandeld, sloten hij en Paul Warrior op in de aangepaste, luchtdichte kist.

Warrior was sterk en schijnbaar onverslaanbaar, maar toch hij zuurstof nodig.

De enige man die deze scène echt verkocht, was Randy Savage met commentaar. Ondanks dat hij na hun wedstrijd zijn gezicht had omgedraaid, hield hij nog steeds veel kwaad bloed en had hij een hekel aan Warrior. Hij vond het geweldig dat Undertaker hem een ​​schop onder zijn kont gaf. Maar de volgende paar minuten ging hij van opgewonden naar uitgeput. Een man opsluiten in een kist zonder lucht was te ver uit de comfortzone van Savage en hij sloot zich aan bij collega-commentatoren Roddy Piper en McMahon terwijl ze tegen de ambtenaren schreeuwden om het verdomde ding open te breken en het leven van de man te redden.

In een geweldige, relatief subtiele follow-up was er weken later een aflevering van de Funeral Parlor met Hogan als gast, waar hij was om te praten over zijn vete met Slaughter. Hoewel Hogan op dat moment geen expliciete ruzie had met Undertaker, zorgde hij er verdomd goed voor dat hij elke kist controleerde terwijl hij de set op liep.

De volgende stap in de Warrior / Undertaker-vete is iets dat me tot op de dag van vandaag nog steeds wegblaast. Je moet niet vergeten dat Warrior en Hogan extreem goed beschermd waren. Het was zeldzaam om uit een scenario te komen dat er intimiderend en moeilijker uitzag dan Warrior of Hogan. Stel je nu een scenario voor waarin een man er intimiderend en stoerder uitziet dan Warrior en Hogan! Dat is echt gebeurd!

In een aflevering van Hoofdevenement op zaterdagavond , Warrior had een wedstrijd tegen Slaughter. Tijdens het proces werd de kist met Warrior-thema naar de eerste rang gereden. Toen de handlangers van Slaughter hem hielpen de laarzen naar Warrior te brengen, wat een diskwalificatie opleverde, stond de Undertaker op en deed mee met het plezier. Niet dat dat op zichzelf al indrukwekkend was.

Hogan rende naar buiten om de ring van Slaughter en zijn goons te wissen. Hij zag Undertaker daar op hem wachten en Hogan besloot hem recht in het gezicht te klokken met zijn titelriem. Undertaker verkocht het helemaal niet en staarde terug. Hogan's reactie was in wezen: 'Eh... nou, shit. Hé, ik ga die kant op! Later!' En daar ging hij om nog meer achter Slaughter aan te gaan.

Warrior kreeg zijn tweede wind en bleef Undertaker beschieten met waslijnen. Geen van hen deed iets. Zijn gepatenteerde schouderuitrusting sloeg Undertaker uiteindelijk uit de ring, maar hij landde opnieuw op zijn voeten en vertoonde geen schade. De twee werden gescheiden en we kregen een patstelling. Het was eerlijk gezegd de beste Warrior die eruitzag tijdens hun hele televisievete.

Maar tegelijkertijd was het het equivalent van 1991 om de trappen naar je toe te krijgen door John Cena, een F5 van Brock Lesnar te doorstaan ​​​​en dan weer opduiken. Ze stonden echt, echt achter deze rookie.

Wat je moet onthouden over het begin van de jaren '90, is dat het niet alleen om ratings en PPV's ging. Er was geen Maandagavond Raw en zijn voorganger Prime Time Worstelen werd niet aangeprezen als een show die je gezien moet hebben. PPV's werden slechts vier keer per jaar gedaan en dit gebeurde tijdens het laagseizoen van vijf maanden tussen WorstelenMania en ZomerSlam . Hoofdevenement op zaterdagavond was ook een grote show, maar ze stopten ze zo vaak als jaren ervoor en er zou de rest van 1991 geen nieuwe editie zijn.

Het ging allemaal om de huisshows. Ze bouwden een epische haat op tussen een neon Viking en een zombie-begrafenisondernemer en lieten het los op het circuit. Wilde je deze twee het erop aan zien komen? Koop dan een kaartje want ze kwamen naar jouw stad! In het begin zouden ze het uitvechten en Warrior zou winnen door diskwalificatie. Daarna zouden ze Body Bag Matches gaan doen, waarbij de winnaar als eerste de andere in een lijkzak zou dichtritsen.

Ik had het geluk om die wedstrijd te zien in Madison Square Garden. Warrior won uiteindelijk toen hij de urn van Paul Bearer stal, tegen de touwen stuiterde, in de lucht sprong en Undertaker ermee in elkaar sloeg. Dat sloeg hem lang genoeg buiten strijd om hem in de lijkzak te stoppen. Nadat Warrior feest had gevierd, kwam Undertaker naar hem toe en rukte zichzelf uit, zonder enige emotie. Het was stoer.

Warrior was berucht om zijn huisshows die niet kwamen opdagen, dus Undertaker moest af en toe worden vervangen. Misschien zie je hem in plaats daarvan worstelen met Roddy Piper of Big Boss Man. Wat me wegblaast, is dat er drie gevallen waren waarin Warrior werd vervangen door Randy Savage (die op dat moment met pensioen zou gaan), wat ons de enige voorbeelden geeft van Savage vs. Undertaker OOIT. Ze werden nooit gefilmd en er werd nooit reclame voor gemaakt, maar toch gebeurde het voor een select groepje gelukkigen.

Het probleem met het huisshowcircuit was dat het niet naar tv kon worden vertaald. Voor zover de gemiddelde kijker wist, haatten de twee elkaar gewoon en deden er het langst niets aan. Er was geen blow-off wedstrijd voor de wereld om te zien.

Het volgende hoofdstuk van de rivaliteit had Jake 'The Snake' Roberts mentor Warrior op het pad van de duistere kant. Warrior was erg aangeslagen door die hele moordpoging van april en Jake liet hem weten dat hij Undertaker pas zou kunnen kwetsen als hij hem en zijn manieren kon begrijpen. De volgende maand of zo, kregen we een aantal echt goofball-segmenten waarin Jake Warrior weer in zijn kist opsloot, hem levend begroef en hem uiteindelijk in een kamer vol slangen stopte.

Toen het erop leek dat Warrior vooruitgang boekte, verraadde Jake hem en liet hij hem door een cobra bijten. Warrior zag toen dat Jake en Undertaker onder een hoedje zaten. Het was allemaal klaar voor een Jake-hieldraai.

BEHALVE…Warrior was bezig met een andere verhaallijn. Hij hielp Hogan tegen Sgt. Slaughter, generaal Adnan en kolonel Mustafa. In plaats van iets te doen met betrekking tot Undertaker of Jake, voegde Warrior zich bij Hogan in een handicapwedstrijd bij ZomerSlam . Toen, als gevolg van een geldgeschil, werd Warrior tegen het einde van de nacht ontslagen.

Dat betekende dat Undertaker in wezen hun vete won. Het laatste wat we zagen was dat Undertaker er een over hem heen kreeg en er was geen vergoeding. Verdorie, daarbuiten was er de afgelopen maanden nooit een vergoeding in de lucht Hoofdevenement patstelling. Per ongeluk werd Undertaker de eerste persoon die ooit een vete met de Ultimate Warrior won tijdens zijn WWF-run.

Wat betreft ZomerSlam , Undertaker en Jake hadden geen matches. Het punt van de show was dat het meer een opbeurende seizoensfinale was. Afgezien van een klein voorbeeld, waren het allemaal feelgood-wedstrijden waarbij de gezichten rechtop moesten staan. Het eindigde toen Randy Savage met Elizabeth trouwde. Op PPV verliep het vlekkeloos.

Het was de post-show waar het interessant werd. Savage opende wat huwelijksgeschenken en er zat een slang in. Jake Roberts en Undertaker vielen Savage aan uit het niets totdat nieuw roosterlid Sid Justice tussenbeide kwam om hen af ​​te weren met een stoel. We hebben een paar nieuwe vetes om naar uit te kijken, die ons kijkers zouden afleiden van het feit dat iedereen vreemd genoeg was gestopt met het volledig noemen van Ultimate Warrior.

Het heeft lang geduurd voordat men zich realiseerde dat er toen iemand uit het bedrijf was verdwenen.

Aan de andere kant was Savage nog steeds 'met pensioen' en kon niet worstelen. Pas toen de plot het enkele maanden later toestond. Voor die tijd hadden Jake en Undertaker ruzie met Sid als de proxy van Savage met de korte toevoeging van Hacksaw Jim Duggan om de zaken gelijk te trekken. Het meeste dat we uit Undertaker/Sid haalden, de houseshows natuurlijk niet meegerekend, was een confrontatie waarbij Sid liet zien dat hij op gelijke voet stond met de Dead Man. Toen moest Jake de zoete confrontatie gaan onderbreken.

Toevallig zouden Undertaker en Sid het opnemen tegen een huisshow die een eendaags King of the Ring-toernooi deed. Hun wedstrijd eindigde in een dubbele diskwalificatie, wat Bret Hart een bye gaf en hem in staat stelde IRS te verslaan in de finale.

Undertaker stapte toen een tijdje uit zijn samenwerking met Jake en smeedde een alliantie met Ric Flair. Flair was nieuw voor het bedrijf en richtte zich constant op Hogan, gebaseerd op wie de WARE kampioen in worstelen was ( meer over wat dat betekent hier ). Undertaker zou opnieuw iemands handlanger zijn, maar deze keer was de inzet passender: Undertaker had een titelwedstrijd gekregen tegen Hogan op Survivor-serie .

In een scène die doet denken aan de aanval van Undertaker op de Warrior maanden eerder, had Paul Bearer Hogan als gast in de Funeral Parlor. Nogmaals, er was een kist speciaal ontworpen voor Hogan. Toen Ric Flair ruzie leek te krijgen met de Hulkster, verscheen Undertaker opnieuw en viel Hogan in een hinderlaag. In tegenstelling tot de vorige keer deden Savage en Piper hun koptelefoon af en renden met stoelen in de hand naar de set. Piper sloeg Flair kapot met een stoel en liet hem tuimelen. Savage verpletterde Undertaker met een stoel en het deed niets.

Wat deed ervoor zorgen dat Undertaker zich terugtrekt? Hij deed Hogans crucifix-halsketting af, keek er even naar, legde hem terug op Hogans borst en deed vol afschuw een stap achteruit. Het was de coolste shit.

De hele scène creëerde ook een aantal prachtige voorafschaduwingen voor de komende maanden van het vertellen van verhalen over het belangrijkste evenement, terwijl het er als volledig organisch uitkwam.

Hulk Hogan vs. Undertaker voor de titel was een groot probleem. als de vijfde Survivor-serie , was dit de eerste keer dat er een niet-verwijderingstag op de kaart stond. Destijds betekenden die tag-overeenkomsten iets, in tegenstelling tot hoe ze nu bij elkaar worden gegooid. Opvallend was ook dat de reactie van Undertaker een beetje warmer was dan je zou verwachten. Een groot deel van het publiek wilde hem zien praten over de nummer 1 held van het bedrijf.

Als het een jaar of zo eerder was gedaan, zou dit het einde zijn geweest van de geloofwaardigheid van de Undertaker. Hij zou zijn geweest als King Kong Bundy; vernietigd door Hogan en een jaar later gereduceerd tot worstelen met kleine mensen voordat hij van de selectie viel. In plaats daarvan besloten ze te bouwen in plaats van te vernietigen. De twee werden afgeschilderd als gelijke krachten, maar Flair kwam tussenbeide en hielp Undertaker Tombstone Hogan op een stoel. Na drie tellen hadden we een nieuwe kampioen en fans ... juichten voor de schurk? Hoe vreemd.

Het is bijna alsof ze naar de man glanzen.

Toegegeven, Undertaker zou een paar dagen later de riem verliezen, maar het werd gedaan op een manier waardoor hij er anders onverslaanbaar uitzag met de hoeveelheid vals spelen die Hogan nodig had. De twee hebben nooit een echte blow-off gehad en Undertaker verloor nooit zijn broodnodige mystiek. Het was voor het beste. Al snel zou hij zich tegen Jake Roberts keren en oprijzen als een van de topmensen van het bedrijf. Hij zou meerdere titelruns hebben, talloze hoofdevenementen worstelen, het icoon worden van WorstelenMania , en stollen zichzelf als een echte legende.

Maar het zou niet mogelijk zijn zonder dat geweldige eerste jaar.

van een Survivor-serie naar een ander bracht Undertaker het jaar door als een geduldige sloopkogel, stampend door de gelederen en heerste over bijna iedereen die hem in de weg stond. Op de avond dat hij debuteerde, was het laatste beeld Hulk Hogan en de Ultimate Warrior die vierden terwijl ze de hele selectie versloegen. Toen er twaalf maanden verstreken waren, legde de Undertaker de ene het zwijgen op en stal de wereldtitel van de andere.

Weinigen kunnen zich in de grote tijd om een ​​beter rookiejaar vragen.

Gavin Jasper merkte wel dat Undertaker werd vastgepind in een wedstrijd die in Spanje werd uitgezonden door ene Tito Santana. Het was een goede dag voor Arriba Derci. Volg Gavin op Twitter!